Daha önce yapılan çalışmalar sadece seyahatlerin ortaya çıkardığı karbondioksit salınımını hesaplarken, yeni çalışmalar otel, havaalanı gibi yapıların inşası ve turistlerin yiyecek, içecek ve hediyelik eşya alışıyla ilgili karbon ayak izini de hesaba kattı. Farklı coğrafyalardaki 160 ülkeden verileri hesaplayan bilimciler 2013 yılında küresel turizmin 4,5 milyar metrik ton karbondioksit, yani o yıl meydana gelen toplam miktarın yüzde 8’i oranında, meydana getirdi. Hava ulaşımı bu sayının toplam yüzde 12’sini oluşturuyor.

Birleşmiş Milletler Dünya Turizm Organizasyonu küresel turizmin karbon ayak izini azaltmak için iki yöntem önermişti; gezginler yolculuk için evlerine daha yakın yerleri tercih edip toplu ulaşım kullanabilir ve hükümetler turizm işiyle uğraşanlara enerji verimliliklerini arttırmak için teşvikler verebilir. Ancak yakın zamanda iki yöntem de pek uygulanacak gibi gözükmüyor.